不肯屈膝

在参观了众多的基督教教堂之后,我总以为,基督教历来都如此强势兴旺。但在罗马,我原来的认知被破除了。参观万神殿,让人产生许多疑问。首先是,在公元初期,罗马君主应该说是比较民主和开放的。他们能够接纳和供奉“万神”,怎么就容不下耶和华,基督这一位神呢?另一个问题是,基督教创建于公元初,随后罗马皇帝尼禄开始迫害教会。当年的基督教十分弱小,体系也不完整。而当时,在罗马各种宗教名目繁多,规模更是远在基督教之上,为什么罗马皇帝唯对基督教如此仇恨,非要根除而后快呢?

仔细研读古罗马史才会知道答案。古罗马当局规定,任何宗教,不论信奉何神,只要向罗马诸神献祭,宣称效忠罗马皇帝,就可以合法存在。在这一条例面前,许多其它宗教都以顺从的姿态接受。而唯有当时的基督徒不接受。他们坚持自己的信仰,只对自己信奉的耶稣基督献祭。这一作为,不但让罗马皇帝大大地恼怒,同时也让社会上流精英认定基督徒对罗马帝国不忠。

在极端残酷的迫害下,这个弱小的教派却生存下来。到了公元313 年,罗马皇帝终于颁布了信仰自由令,再过了10年,竟然立基督教为国教。300年的迫害杀戮,基督徒们并没有武装起义或暴动,却征服了罗马。这就是神的意志的最好见证!

 

初看到罗马第二大教堂乔万尼大教堂前的塑像,还不明白什么样的情景,以至于教皇都激动地匍匐在地。在了解了基督教的坎坷历史后,我才能感受到,当基督徒第一次能够有一座自己的教堂,能够示与世人自己基督徒的身份,那是何等的激动和喜悦。